Monthly Archives: 三月 2016

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【整理】2016.1.12 朱珮華學姊分享(Q&A)

(Part.1 )

(part.2)

(Part.3)

 

Q1: 台灣跟美國系所的差異?

 

台灣是以「研究所」為單位,而研究所常常跟intern或是住院醫師訓練綁在一起,不同研究所的研究和日常工作內容就會差很多,譬如:台大的分子比病所跟臨床動物醫學研究所,不僅研究主題不同,日常生活要做的事情,如比病所的屍解和臨床所的跟診也差很多。在美國是以「program」為單位,而且研究是和intern或是住院醫師訓練分開的。在Texas A&M University的College of Veterinary Medicine,我們的master program主修一律是biomedical science,在申請時是沒有分department的,進入program之後,端看你的指導老師在哪個depertment,你就會被分到哪個department,所以你所做的研究不是跟department掛在一起,跟你的指導老師做什麼研究比較有關係。

 

Q2: 聽說臨床的研究所很難申請,所以想請問是不是可以單純去做臨床實習呢?或是如果先考pave/ecfvg再考navle取得執照後,會比較容易申請上美國的intern或研究所嗎?

 

第一點是,不要因為某件事情聽說很難就不去嘗試。

 

單純做實習這個永遠是沒問題的,有些學校可以直接寫信跟老師聯絡去臨床走走,有些學校則是有既定的申請方式(externship program),學生身份參加通常是不用錢的,但是執業獸醫師參加常常是會被當作visiting scholar,會收取費用。

 

如前所述,美國的intern和研究所是分開考量的。pave/ecfvg對intern申請絕對有幫助,或說是非常必要。至於對研究所申請我不太清楚,我可以確定是非必要的(我當時也沒有經費去參加這些考試)不過我預想如果你想找的指導老師是獸醫師,通過這些考試應該可以說服他們你有和美國獸醫系畢業生同等的臨床能力,可能會因此比較願意收你?

 

Q3: 我想念clinical study怎麼辦?

 

那你要找一個有做研究、有收學生、正在做clinical study的老師為上策。

(1) 廣泛搜尋各個系所的老師,不要執著於尋找在department of clinical science的老師,他們被分到department of clinical science可能就只是因為他們是臨床醫師罷了,不代表他們在看診之外有做研究或有收研究生。

(2) 很多學校放在department of clinical science下的program是給正在做intern或是住院醫師的人順便讀個master program用的,不見得會接受單純來念master的人的申請。

(3) 就算接受申請,這樣的系所也不一定會有錢,因為系上的老師大多是臨床醫師,不代表他們在看診之外有做研究或是有研究經費。

 

Q4: clinical study的內容是什麼?

 

你的clinical study具體內容在做什麼會依據你的研究不同受影響,譬如你如果是做MRI的後端影像分析,或許你根本不會接觸到實際的動物,只會看到病例跟MRI影像。但也有可能你是做心超研究,但負責前端的data收集,那就有可能實際幫動物掃心超也說不定。我不知道你想跟的老師是做什麼樣的研究,所以沒有辦法幫你回答這個問題。

 

Q5: UC Davis master of preventive veterinary medicine

 

最近有不少人來問這個program。

第一點:這個program畢業給出的title是MPVM,不是一般的MS(Master of Science),這樣的差異會反映在未來的發展取向(你是要就業、申請phD、還是繼續往公衛方向深造?)。

第二點:要請大家申請時注意網站(資料來源:http://www.vetmed.ucdavis.edu/mpvm/prospective_students/program_costs.cfm)上的大寫字體:

PLEASE NOTE THAT FUNDING FOR THE PROGRAM IS YOUR RESPONSIBILITY. FEES AND LIVING EXPENSES ARE SIGNIFICANTLY HIGHER THAN THE AVERAGE FELLOWSHIP AWARD. WHILE WE MAKE EVERY EFFORT TO PROVIDE SOME FUNDING TO EACH ADMITTED STUDENT, IT IS NOT POSSIBLE TO FULLY COVER LIVING EXPENSES, FEES AND NON-RESIDENT TUITION (IF APPLICABLE)

意思是說這個program一般不會給你funding,除非你是少數很優秀的人可以申請他們的fellowship,然而fellowship也只有$15,000,遠遠不及一整年的學費$33825+保險費用$5098+加州貴死人的生活費 (資料來源:http://budget.ucdavis.edu/studentfees/current/documents/2015-2016/2015-16%20MPVM.pdf),如果以我當初必須申請學貸(兩年共可貸100萬台幣)才能出國唸書的狀況,我完全不會考慮這所學校。不過如果你沒有經濟壓力+很喜歡這個program的某位老師,很想想跟他做研究的話可以考慮看看。

 

Q6: 想請問學姐當時怎麼鎖定A&M這間學校的呢?有認識的人嗎?

 

如筆記中所述,我是透過排名和學校網站,一間一間找,搜尋到現在的老師的,期間總共聯絡了不同學校的53位老師。在找到老師之前沒有聯絡過任何這在唸同一個program的學長姐,不過在丟出申請之後的聯絡過程中有發現兩位正在A&M讀研究所的中興學長,對我幫助很大。

 

Q7: 想請問學姐當時出去前也是沒有任何的funding 然後到當地在申請fellowship grant之類的嗎?

 

申請學校的流程一般是:

(1) 先鎖定學校&Program

(2) 聯絡老師

(3) 確定老師有意願要收你&問他有沒有錢

(4) 老師要收你+老師確定有錢:當然馬上申請

(5) 老師想要收你+但不確定有沒有錢:跟我當初的狀況一樣,建議先申請再說,等offer的過程中兩個人再一起想要怎麼解決問題

 

我們的program是規定說一定要有確定的funding(不是自己的錢,是學校或是政府單位的錢)才可以錄取你,像我當時就是老師要收我,但還不確定有沒有錢。第一個機會是我查到的Texas A&M獸醫學院的獎學金,金額不高但是可以把我的學費從out-state轉成in-state(這個你要自己去獸醫學院或是學校網站查,因為老師不見得有空幫你處理這件事,而且是你自己要申請研究所的,所以自己要表現積極)。第二個機會是老師有跟我提到的他正在申請的grant(但不確定會不會上)。因為老師想收我,所以我當時還是把申請丟出去了,中間一直跟老師保持聯絡直到錄取。通常你收到錄取信的時候上面就會一併寫出給你的offer了,像我的錄取信就直接寫我有拿到那份獎學金,加上一個月會給我薪水多少錢,因為有獎學金跟薪水的幫忙,目前念了兩年只花了臺幣50萬(貸款的一半)。

 

如果入學前不知道有什麼獎學金可以申請或是沒有一併申請獎學金的話,很難有人到了美國才申請獎學金的狀況,除非是你入學後才新設立的獎學金,不然應該在你入學前就可以透過網站或是系辦聯絡,知道自己可以申請什麼獎學金了。

 


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【整理】2016.1.12 朱珮華學姊分享(part.3)

(Part.1 )

(part.2)

五、站在巨人的肩膀上──找尋適合的指導老師:

 

唸Thesis的重點就是要找老師指導研究、寫論文。

老師可以分成non-tenure track(非終身職)跟tenure track(終身職)二種,通常只有終身職的教授才有資金、實驗室跟收學生。

首先,查詢師長的職稱,是助理教授、副教授或是教授;職位越高的老師,擁有的資源就越多,但也會因快退休了而不收學生;若是年輕老師指導,申請國內獎學金則可能比較困難,甚至會因「指導教授資歷不足」而被拒絕,但相對的老師也會更努力拚命升等。

接下來要考量老師的專科與你的研究興趣是否相符,或者你要透過興趣而去找特定專科的老師。注意!專科老師不一定有自己的lab,但lab是研究的基礎,所以一定要先問清楚。此外,你可以從實驗室網頁找到研究生的信箱,先寄信詢問他們關於老師和實驗的細節;透過跟學生對話,可以知道許多跟老師談不出的事情,這也是一種讓你更了解環境的好方法。

找到心有所屬的老師後,最簡單的方法便是透過Email聯絡。先自我介紹,說明對該研究領域的興趣、喜歡的原因等,隨信附上履歷,並表明自己有無經費。寄Email的時機也很重要,教授一天可以收到上百封信件;若不想被茫茫信海淹沒,請挑美國時間早上7~8時寄,這是教授通常會收信、且有空閒慢慢看的時候。

 

主動提出面試,展現無法被量化的表達能力與個人優勢

最重要的是,千萬不要放棄!我那時寄信給了53位教授,還不包含寄給系辦、詢問program的信件;畢竟我們身為國際學生,無法直接與教授接觸,只能透過寄信表達熱忱。我還會主動提出面試的要求,相較於量化成績,這更能證明自己的優點跟表達能力。我在每封信的結尾都不斷追問「要不要面試」,甚至附上Skype,就是要讓老師看見我;但相對地,也要更確定自己想學的是甚麼,才不至於在面試時被問倒。

我問過我的指導老師為什麼當初我會被Texas A&M錄取?他說,聽系上的graduate Advisor說台灣研究生口碑很好,再加上我的各項量化成績很高,他相信我有做研究的潛力。這個觀點讓我感觸良多。畢竟在台灣,老師喜歡看見成果或是已經有能力的人,而不是花時間培育一個沒有能力的學生;但教授願意提供經費,栽培沒有研究經驗的我,這是非常可貴的。

此外,申請時也要了解想申請的program在甚麼部門、畢業要求為何…等等,也是很重要的問題──像我們學校的碩士畢業要求就是至少有一篇學生擔任第一作者的論文。

若擔心經費問題,可以去NIH RePORTER[1]搜尋老師的名字,便可知道心儀的老師現在有沒有NIH funding。但通常有申請到NIH funding的老師多是做基礎研究,臨床的較少;好處是NIH會補助非常非常多錢,所以老師比較有可能有錢收你。

 

最後,是要讓你的申請流程系統化。那時我申請了七間學校,將已完成、未完成和完成一半的事情列成表格,如GRE、成績單、經費確認沒…等等。這樣確認申請進度時會十分迅速,也不怕漏寄任何證明文件或耽誤回信。

若家裡有經濟基礎並想往國外發展的話,在這裡推薦大家Michigan State U.的CMIB計畫。優點是不用先找老師,申請上相對容易;而錄取後會在不同實驗室輪替,之後再選擇自己想待在哪個實驗室。但第一年不會提供任何經費,第二年起才有機會跟老師談談看—-也有學姐拿到Fellowship,第二年完全不用付學費。若你想看看不同實驗室的文化,這會是個不錯的選擇。

 

六、百年樹人──選擇學校時,要注意的幾個重點

 

  1. 看排名:
  1. Overall S. DVM: 學校的整體表現排名或是獸醫系的排名。
  2. (美)US news & world report[2] S. (英)QS[3]: 對比這二個網站的排名,研究相似或差異的地方、甚至依據的標準,可藉此找出學校的優勢或強項。
    1. 地理位置:

這在申請國外學校時非常重要。在台灣,台大跟中興都差不多,頂多是大眾運輸跟摩托車的選擇;但在美國,鄉下的地方便十分荒涼,可能去最近的城市需要開車2個小時、完全沒有能吃的中菜館,生活機能也會因此而被影響。另外,氣候也是個重點,不同州的氣候都有所差異。

  1. 專長:

每間學校的專長都不同,如密西根大學的眼科比較好、UC Davis的血液透析跟行為學比較專精…等等。這些特色在國外的論壇、網站都找的到。

  1. Funding opportunities:

也就是學校會不會給你錢。我當初申請完密西根大學時才發現碩班沒有補助,只有博班有可能,所以在進去前要先上學校網站查一下。

  1. 學雜費:

學雜費的差異很大,一年200萬都有可能,所以一定要事先調查清楚。公私立也是一個重點,但請不要直接從校名來判斷,點進學校網頁看簡介、收費最準確,例如Colorado state university的收費[4]

  1. 去看看留學版

不要限制在獸醫的圈子裡。去留學版搜尋想申請的學校,看看該校不同系所錄取生所寫的心得與分享,了解大家的背景後,可以稍微瞭解一下該校的綜合排名,知道你未來在那邊的台灣同學們的程度。畢竟出國後,你交到的好朋友大部分還是台灣人,而且出國拓展人脈也是很重要的。這可能跟獸醫沒有很相關,但對未來幫助還是很大的!

 

[1] https://projectreporter.nih.gov/reporter.cfm

[2] http://grad-schools.usnews.rankingsandreviews.com/best-graduate-schools/top-health-schools/veterinarian-rankings

[3] http://www.topuniversities.com/university-rankings/university-subject-rankings/2015/veterinary-science

[4] https://webcms.colostate.edu/registrar/media/sites/29/2015/02/Graduate-Base-Tuition-and-Fees1-12-16.pdf


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【整理】2016.1.12 朱珮華學姊分享(part.2)

三、教育是最好的投資──出國的開銷與經費來源

(Part.1 )

(Part.3)

Cost

  1. 學費:

美國公立學校的學費分成Out-state/In-state(私立學校則沒有區別),其中Out-state的收費適用於國際學生或是非本州  居民。通常Out-state的費用是In-state的二倍,約50~200萬台幣/年,而In-state就是25~100萬台幣/年。不同等級的學校學費不一,私立大學(private university)會比較貴。

  1. 房租:

1~2萬台幣不等,依當地消費而不同。我跟我男友二人分租一層公寓,一人台幣12000的月租可以住到二房一廳一衛一廚房,還有洗衣烘衣機,空間比一般台北租屋寬敞很多。

  1. 伙食

外食非常貴,一餐約150~300元台幣。但若自己煮,費用算下來跟台灣差不多。

*小結: 一年平均費用 〔尚未加其他開銷,如補GRE、機票、申請學校等〕

≒90萬(學費)+1.5萬12月(房租)+60030天*12月(伙食)=111.6萬台幣。

舉實例,Colorado State University網站上顯示國際研究生,一年的花費約為4萬美金(120萬台幣)。

Item Cost
Tuition & General Fees $25,166
Off-Campus Housing $9,604
Books & Supplies $684
Transportation $1,374
Other Educational Costs $4,374
Total $41,202

 

Funding

開銷這麼大,要怎麼辦呢?就要想辦法找學費低廉的學校或是找錢!

  1. Fellowship: 通常是免學費+有薪水
    1. 教育部公費留學[1]:

每年八月申請,共給付三年生活費,每年4.2萬美金;限無綠卡。

  1. 教育部與世界百大合作設置獎學金[2]: (限博班)

往年並沒有獸醫系的學校,但今年新增了UIUC。每年12月申請,由台灣與該校共同給付四年生活費,每年4.2萬美金,共3-4年。

  1. Scholarship:

金額依獎學金而定。但我們學校規定只要Scholarship領超過一千元,學費即可從Out-state轉成In-state,這是受益最多的特點。

  1. Stipend:

也就是擔任助教(TA)或研究助理(RA)所拿到的薪水。若跟著老師做研究,並且能拿到錢的話就是RA;負責教學,由系上支付薪水就是TA。每個學校跟學期規定都不同。有些學校只要擔任TA,學校就會幫你付學費。

  1. Loan:

教育部留學貸款[3]:

二年共可貸款100萬,各縣市利息也有差異。當時我有申請,而直到現在我仍有100萬的負債。

 

四、獸醫系大觀園──美國各學制的簡介、差異與要求

 

一學分的課,要付出三倍的時間與努力來準備。

每個學校的學制分法不同,我們是分成春、夏、秋三個學期。九月開始就是我們的上學期(秋學期),下學期即是春學期,而所謂的夏學期則是暑假的時候──若有些人不想放暑假,便可利用這段期間來修課。須留意的是,因為學校規定每學期都要修課才能維持F-1簽證,所以身為國際學生的我們每學期都要修到一定的學分數。(秋:9學分、春:9學分、夏:6學分)

大家可能會覺得學分數門檻很容易達到,畢竟在台大一學期隨便選都超過這些數字,有甚麼困難?然而,在國外同樣是一學分,負擔卻比想像的重很多,課後必須付出三倍的心力來讀;也就是說同樣一門3學分的課,你必須要花9學分的時間去念好它。所以大家一學期通常都只有9~10學分,這樣份量已經很重了。

 

投注的心力在哪裡,成就便在哪裡。

美國的制度是學士後獸醫,也就是等你讀完大學後,再用大學成績去申請獸醫學院。也正因如此,他們非常注重研究方面的表現。

我因為在台灣生理學得太差,到了美國便跟大學生們再修了一次生理學。當時有位做心臟臨床的老師想要收實驗室的研究學生,一走進生理教室便問:「誰有研究的經驗?」,結果全班都舉手了;老師又接著問:「若你覺得你做的研究足以讓你申請醫學院,請繼續舉手。」大部分的人都放下了手。這時老師就說:「我的研究,可以讓你申請醫學院。」說完便發下他實驗室的傳單。我心裡想:「哇!怎麼有這麼猛的老師!」

這凸顯了台灣跟美國的不同。在台灣,我覺得修普化、生化很浪費時間,不懂為何要念這些基礎科目,於是只在考前背一背;反觀在美國,因為必須先讀完大學才能申請獸醫學院,所以學習基礎科目是大學的重點;在申請DVM時,也要有研究經驗與相關工作時數1000小時(在獸醫院與收容所等地實習)。正因他們不論在基礎或是研究上都投注大量心力,收穫自然比我們多。

 

對想重讀DVM的人,請先問問自己:「為何念過獸醫卻還要再來申請DVM?

因為學制上的差異,有些獸醫系畢業生會想要申請美國DVM,再讀一次專業科目,想要這麼做的話可能會時遇到一些問題──你需要跟對方解釋「為何念過獸醫系了還要再來唸」。總不能說「因為我覺得在台灣學的不夠紮實」,這樣對方會覺得你根本沒學到東西;也不能說「想在美國當獸醫」,那你應該去考PAVE或ECFVG。如何應對得體是件困難的事情。

而真正重要的「費用」也相當可觀,念DVM學費平均一年5~5.6萬美元,相當於台幣150萬,四年下來光學費就至少600萬台幣。很多學生都揹著很重的學貸,彼此也會發文章討論,甚至有seminar教你如何付學貸!

 

在美國,碩士的學程叫做Master of science (MS),分成Thesis(寫論文)跟Non-thesis(不寫論文)二種。

Non-thesis通常是給尚未申請上醫學院/獸醫學院的學生修,幫助來年被Med school/Vet school錄取的機率,所以申請上相對容易,只要能付出學費、滿足申請條件,基本上就能被錄取。這是個發展的管道,讓你先跟美國老師打個招呼、熟悉環境──前提就是你自己要有錢!而且申請時的資料也會跟Thesis不太一樣,較不注重研究的部分;然而也有些program也會要求你去找指導老師,並做個有意義的研究。

Thesis的制度跟台灣的碩士很像,修業2~3年,需要做研究、寫論文才可以畢業。我們學校要求3年內修滿32學分,其中12學分可用研究來抵──意思是你去修指導老師開的課,課名就叫「研究」,而評分方式就只有通過或是不通過。所以實際上只要修20學分,再以一門課3學分來算的話,大概就是6、7門課。

在申請Thesis時,我雖然已經找到指導老師,但是一開始不確定老師能不能拿到funding,所以有想過先念Non-thesis,入學後後再轉到Thesis。但因為這二學程入學的方向有差異──在說明「你為何要被錄取」的方向完全不同,所以當初入學時老師不建議我這麼做。

而博士需要念5~6年,畢業門檻分成48或96學分二種。申請48學分的前提是有碩士學位或是美國獸醫系畢業;但,若只有大學畢業、或像我們是外國獸醫系的學生,就要修96學分的博班。

 

 

 

[1] https://gra103.aca.ntu.edu.tw/bicerexam/

[2] https://www.scholarship.moe.gov.tw/top100

[3]編按:碩士班限額為100萬,博士班限額為200萬。台灣目前有七所銀行可貸教育部助學貸款。可參考http://www.bot.com.tw/Business/Loans/PolicyLoan/PersonalPolicyLoan/Pages/EduForeignStuLoan.aspx


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【整理】2016.1.12 朱珮華學姊分享(part.1)

2016.1.12 朱珮華學姊分享

一、行遠必自邇──在出國之前,你該知道的事情:

 

就算家裡沒有背景跟資源,也要努力達成自己的目標

我高中就讀於竹科實中,一所設立給歸國學者的子女就讀的學校,也因此,我有很多同學的父母親都是清、交大的教授,或是在科學園區、工研院上班;和背景一致的大家稍稍不同的是,我媽媽在科學園區做的是技術員,一份偏勞力型的工作。

這樣的環境讓我接觸到許多出國的資訊──因為同學往往高中前就去過許多國家,無形中我跟著有了「以後也要出國!」的夢想。但在家裡沒有多餘金錢的情況下,要實踐這夢想相當困難。這也是我想和大家分享的──就算沒有豐厚的背景與資源,你還是可以透過努力達到目標!

 

看到有興趣的事情就去試試看 !

從台大畢業時我的成績雖只有前15%,但得過一個校級獎與三個系級獎(如:系上服務貢獻獎),建議學弟妹們可以多去爭取學校的獎學金,這會讓自己在申請時更具優勢,履歷上也會多一項資料可以寫。此外,我很喜歡參加課外活動,像是舉辦亞大成立學士後獸醫的公聽會、擔任外交部青年大使、還有模擬聯合國……等;總之,看到有興趣的事情我都會去試試看!

畢業後我申請上了校內的臨床動物醫學研究所,但因男朋友決定要出國,幾經思考後,我決定先休學去申請國外的研究所,如果沒上再回來台大。

 

於是大五下學期去補了GRE,補了5個月後考試。既然都考了GRE,那就順便考考TOFEL吧!GRE偏難,較簡單的TOFEL並不需要額外的準備;於是在國考前兩周去考TOFEL,之後又考了IELTS ──因為兩種考試出題方向不同,分數也會有些許差異,建議兩個都嘗試看看。

接下來的工作是聯絡老師、申請學校,我在等待期間工作了半年。這之間大約有一年左右的準備期,以下將其條列出來,希望可以讓大家了解準備期的長短;但,這樣其實非常趕,建議大家要留多一點時間提早進行準備,除非你跟我一樣很喜歡塞事情給自己做、閒不下來。

  • 補GRE (大五下學期2012/12)
  • 考GRE (畢業2013/6)
  • 考TOEFL (考國考前兩週2013/7)
  • 考IELTS (2013/7)
  • 聯絡老師&申請秋季班 (2013/8-12)
  • 工作 (2014/1-2014/6)
  • 出國 (2014/8)

 

 

出國的目的,與你所具備的條件是否相輔相成?

出國前請先想想,是要走臨床、研究或單純只想出去看看?若是臨床,可以再分成專科或General practitioner (也就是甚麼都看的獸醫師);而做研究的話又分成博班或碩班。通常要念博班的話,你一定要有研究經驗才可以說服老師收你,因為在念博班期間,老師會給薪請你來做研究,就像是請員工一樣。那要如何確定你有這個能力呢?就需要靠履歷跟經驗來證明了。

如果你只是想出國看看,那更要想清楚──你想看甚麼?付這個錢值得嗎?畢竟家裡至少要有一、二百萬的餘裕才能有這個機會給你出去「看看」,在經濟狀況不是那麼好的情況下,想出去就出去並不容易。

 

接著,要考量自己的專業能力與英語能力。

所謂專業能力可以是臨床技術或是做研究的能力。通常英文沒那麼好但專業非常強也是可以稍微互補;我在那裏遇見一位日本醫師來念博班,儘管他入學時TOFEL只考30/120,卻有著7年的急診經驗,而這幾年累積下來,他現在已經成為急診加護的intern。但,如果你的專業能力普普、英語能力也很勉強,就要考慮一下是否能在國外生存下去。

 

二、整裝待發──申請學校的準備與目標:

 

即使沒有資源,很多事情在台灣也能辦到,端看你願意做到甚麼樣的程度!

先上學校網站找到Graduate program,裡面有申請的項目與標準。這裡寫的成績都只是建議,僅供參考;括弧內為滿分。基本項目有:

  1. GPA>3.5 (4.0)

國外滿分為4.0,但台大這幾年制度轉換有點亂,有些學校網站上會直接要求輸入百分比成績。通常門檻都很低,但當然是越高越好,在跟他人競爭時被錄取的機會比較大。

 

  1. TOFEL>100(120)IELTS>7.0(9.0)

一般學校要求TOFEL>70或80就好,頂尖學校會提高到100。但對於國際學生來說,一定要好好把握這種「可以量化的表現」。不然,同樣都是成績普普的學生,學校為何要收外國人而不收國內生?況且若你的英文不好,更是處於劣勢。

 

  1. GRE:可分成三部分(皆為電腦作答)
  2. Verbal:

選擇題,內容是美國的生難字組成的文章;形式為閱讀測驗或是克漏字,要看出文章裡的邏輯。目標考到150以上(滿分170)。

  1. Quantitative:

英文版的國中數學,最好考到滿分170。只要知道質數、正三角形等等專有名詞的英文,看懂題目就沒有問題。

  1. Analytical writing:

論說文,滿分6分,要求自己至少要拿到3分或3.5分,但即便是3分PR值也只有11%,可以看出我們跟美國人的寫作能力差異。題目分做issue和argument,題目都是論述文形式,一定要提出自己的觀點,段落、條理分明,並且舉例證明自己的想法,如「學校是否應勸阻學生讀工作不好找的科系?」。

上述項目總分加起來(不含作文)至少要有320/340然而,以TAMU這一屆為例,最低率取總分為304。所以,考高分只是幫助你在眾多申請者中易被看見,不要太執著覺得低分就一定不會被錄取,畢竟錄是看各項綜合表現。鼓勵大家都去試試看!

 

  1. 推薦信Recommendation:

要怎麼得到長輩的認可,並願意幫你寫推薦信呢?這裡有幾個方法與機會:

  1. 進實驗室實習。如何找實驗室?助教是一個很重要的媒介。我在修細菌學時經助教幫忙,便有了進實驗室的機會。
  2. 在課堂上表現突出,常常去問老師問題、認真上課、發言次數多。
  3. 多參加系上活動,在跟教授、系辦溝通時,讓師長認識你,加深良好印象。
  4. 大五跟診實習時,態度良好、表現積極。
  5. 工作地點的老闆願意助你一臂之力。但效果可能不大,畢竟教授們還是傾向承認學術領域的專業。
  6. 最重要的還是Networking。你的團隊精神、與他人相處的經驗等,都可能是申請學校的敲門磚;透過對方對你的印象、甚至一句話,就有可能助你進入理想的學校。這在「見面三分情」的美國尤其重要,簡單的握手寒暄甚至Email,就比素昧平生的陌生人多一點了解、親切與機會。

 

  1. 履歷(CV): 現在就開始做!

重點:隱惡揚善

    放上你的研究興趣、學歷,成績好可再加上GPA與排名,不好就別放! 另外,美國十分重視實際經驗,所以請將各種比賽、獎項、活動都放上去,如擔任小獸營幹部、班代、IVSA等等。

接著是你的個人專長或臨床技術、發表/參與過的論文、翻譯的文章或是上台呈現過的演講或報告。最後,若你的TOFEL成績很高,也可寫在履歷上,讓教授一眼就看見你的英語能力。

要甚麼時候開始準備履歷呢?現在就開始吧!把你的作品、經驗整理好,之後便可依照申請的需求,挑出適合的資訊,做出完整的履歷。像我有一個檔案,將事情按性質與日期分類,日後要做CV時便簡單又清楚。

可以開始經營自己的LinkedIn。將你的簡介、GPA及照片都放上去;讓對方更容易搜尋到你,並藉由你的發文、照片了解你,是可能會加分的方法。

 

  1. Statement of purpose(SOP):

寫一篇好的文章讓對方想錄取你,是門重要的功夫。

以你的方法、經驗與所學到的事物作為開頭,舉出例子證明自己的能力,不能只有簡單的形容詞。面試的道理亦同,藉由真實事蹟,才能在短短二分鐘內,讓大家認同你。此外,最好要有一個故事,讓教授可以看見你獨特的個性與價值。

像我曾想參加一個研討會,但身為大學生,實在無力負擔1萬多的報名費。那時我寫信給內科學會的會長,毛遂自薦擔任接待工作以換取免費參加的機會,並隨信附上履歷,證明過去有參加國際會議的經驗。經過面談後,我順利得到了這個珍貴的與會資格。

另外,我會把握參與大型會議的場合,下課後主動去找大師們聊天,簡單自我介紹並且表明出國讀書的意願,詢問他們的建議。所以,即使你沒有甚麼資源,很多事情是你在台灣也可以辦到的,就是看你自己願意做到甚麼樣的程度而已。

而在SOP也要說明「藉由讀研究所的時間,你想得到甚麼?往哪裡前進?」,讓教授了解你日後的規畫,也務必要在面試前先了解實驗室的內容。

 

  1. Funding (&Financial statement):

家中財務證明並不必要,除非學校要求。例如我的學校規定要有足以支付第一年學費與生活費的存款,否則拒絕接受申請;如果不是家母剛好有一筆退休金入帳,恰好在短時間內生出一百萬的現金,不然也無法順利就讀。所以經費還是最現實且重要的問題。

 

若查不到詳細資訊,除了直接跟老師聯絡,還能寄Email給學校的Departmental graduate Advisor,通常在學校網站下面能找到他的相關資訊;在信中先簡單自我介紹、說明想申請的program,並請他幫忙詢問申請相關事宜。這是個有效的好方法,因為graduate Advisor有義務回復學生來信。

在以上幾點的申請須知中,經費(非私人經費)還是最重要的因素。成績不突出也無妨,只要有留學獎學金或公費等經費來源並找好指導老師,即便你其他條件相對較差,美國學校的入學委員會通常都不會阻擋帶著錢來做研究的免費勞工。

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